西進運動的主幹線:俄勒岡小徑

原標題:路上的美國史︱西進運動的主幹線:俄勒岡小徑自從坎伯蘭隘口這扇通往西部的大門被打開後,美國便開始瞭從一個大西洋走向太平洋的西進運動。和東部那些已經被英國人經營瞭兩百年的地區不同,在茫茫的西部,充


原標題:路上的美國史︱西進運動的主台中抽化糞池幹線:俄勒岡小徑

自從坎伯蘭隘口這扇通往西部的大門被打開後,美國便開始瞭從一個大西洋走向太平洋的西進運動。和東部那些已經被英國人經營瞭兩百年的地區不同,在茫茫的西部,充滿瞭野性。在望不到盡頭的大平原上、終年積雪的洛基山上、炎熱無水的沙漠裡,除瞭稀稀拉拉的西班牙或法國人留下的據點以外,就隻剩下驍勇善戰的印第安遊牧部落。道路?根本沒有,或者說,到處都是,隻是需要你去發現。於是,魯迅的一句話便有瞭最好的體現:其實世上本沒有路,走的人多瞭,也便成瞭路。在西部荒原上,一條條小徑被無數的先驅者用雙腳踏瞭出來,成瞭美國這段歷史的見證。這批小徑中,最著名的便數通往美國本土西北部的俄勒岡小徑(Oregon Trail)。

俄勒岡小徑東起聖路易斯,經過今天的密蘇裡、堪薩斯、內佈拉斯加、懷俄明、愛達荷等州,到達今天俄勒岡州波特蘭附近的溫哥華堡,總長約3500公裡。它沿途經過瞭密西西比河流域的大平原、內佈拉斯加和懷俄明境內的高草地,以及美洲大陸的分水嶺和洛基山脈、蛇河和哥倫比亞河的玄武巖平原等不同的地形區。

俄勒岡小徑及其重要支路的示意圖

為瞭海貍毛皮

俄勒岡小徑早期的歷史可以追溯到美國歷史上的一次偉大探險:劉易斯和克拉克的遠征。1803年,美國從拿破侖手裡買下瞭兩百多萬平方千米的法屬路易斯安那地區。對於這片新來的領土,美國人知之甚少。於是,美國總統傑斐遜派出瞭梅利韋瑟 劉易斯和威廉 克拉克兩位軍官,帶領一支探險隊去考察這片廣大的區域。

劉易斯(左)和克拉克(右)的畫像(圖片來自Jean-Erick PASQUIER)台中通馬桶推薦

1804年,劉易斯和克拉克的隊伍從聖路易斯出發,沿著密蘇裡河逆流而上,進入瞭未知的荒原。在隨後的兩年時間裡,這支探險隊克服瞭重重困難,經歷瞭各種危險,圓滿地完成瞭任務,也留下瞭各種各樣或動人或荒誕的傳說。比如,當這群身強力壯的男人們花瞭好幾個月,穿過瞭廣闊的無人區以後,終於遇到瞭一個友好的印第安部落。隊伍中有一些人拿出瞭他們攜帶的最值錢的物品,去換來印第安女子的一夜之情。沒想到的是,這些人都染上瞭梅毒。在當時,治療梅毒需要用到水銀。在治療過程中,許多水銀流到瞭地上,滲透到土壤裡。直到今天,考古學者們都能通過測量泥土裡的水銀含量,來推斷當年劉易斯和克拉克紮營的具體位置。這期間,他們對這片區域進行瞭詳細的地理、生物、人文等方面的考察,繪制瞭地圖,摸清瞭當地各個印第安人部落的大致情況,還留下瞭許多沿用至今的地名,比如博伊西、蛇河、黃石河、哥倫比亞河、提頓山脈、風河山脈等。

劉易斯和克拉克的遠征路線(紅線)

1806年,探險隊回到瞭首都華盛頓,劉易斯和克拉克都成瞭英雄。他們不僅為美國帶回瞭關於西部的珍貴資料,還替美國宣示瞭在北美大陸腹地以及西北部太平洋沿岸的主權。更重要的是,他們出版的旅行日記,為美國人詳細講述瞭西部荒野裡的種種商機。這其中最吸引人的,是生活在西北部河流裡的海貍(Beavers)。

從17世紀開始,北美的海貍就在歷史中扮演起重要的角色。海貍毛皮做成的衣物,在歐洲的上層社會很受歡迎,可以賣出很高的價錢。北美洲生活的眾多海貍,曾經吸引瞭法國人、荷蘭人乃至俄國人到北美洲進行殖民貿易活動。到瞭19世紀,經過幾百年的捕殺,美國東部的海貍數量已經大幅減少。但劉易斯和克拉克的日記裡,明確記載瞭西北的俄勒岡地區還生活著許多的海貍。在商人的眼裡,海貍就是金錢。於是在1810年,紐約的毛皮商人約翰 雅各 阿斯特(John Jacob Astor)組建瞭太平洋毛皮公司(Pacific Fur Company),準備去遙遠的蛇河-哥倫比亞河流域進行開發,同時獵取海貍毛皮。

太平洋毛皮公司的標志

阿斯特的計劃得到瞭總統傑斐遜的鼎力支持。當時,美國從法國手裡買下路易斯安納地區,但簽署的條約對邊界的描述很模糊。遠在西北太平洋海岸的俄勒岡地區究竟算不算路易斯安納的一部分,誰也說不清楚。美國認為俄勒岡是自己的,但西班牙、英國、俄國也都盯著這塊土地。英國的哈德遜灣公司和俄國的俄美公司甚至已經開始蠢蠢欲動,要把這塊土地占為己有。阿斯特對這片土地上海貍毛皮的興趣,正好被傑斐遜總統利用。於是,阿斯特的太平洋毛皮公司對俄勒岡地區的開發,便有瞭政府的支持。

1811年,太平洋毛皮公司派出一支先遣探險隊去開發俄勒岡。這支探險隊的領隊叫做威爾遜 普萊斯 亨特(Wilson Price Hunt),在太平洋毛皮公司成立之前,他就早已是阿斯特手下的得力幹將瞭。亨特在重賞之下,招募瞭一批勇夫,開始瞭西征之旅。

亨特的畫像

這隊人馬最初的旅程並不順利。他們沿著劉易斯和克拉克走過的路線,取道遠在北方的蒙大拿,因為那裡有一些可以穿越洛基山大陸分水嶺的山口。途中,他們險些遭到瞭蘇族人的伏擊,後來又和由密蘇裡毛皮公司派來的探險隊發生摩擦,差點發生流血沖突。

直到請來瞭幾位會英語和法語的支奴幹人做向導,亨特的探險才變得順暢起來。他們從北方的蒙大拿一帶穿越瞭大陸分水嶺,然後南下蛇河峽谷,最終在340天後到達瞭滿是海貍的哥倫比亞河流域。1812年,在哥倫比亞河的入海口附近,亨特建立瞭據點,並根據老板阿斯特的名字,將其命名為阿斯托裡亞。這是美國人在太平洋海岸的第一個永久落腳點。從此,美國正式染指西海岸,成為瞭一個疆域跨越整個北美大陸的國傢。

就在他們準備大幹一番的時候,1812年美英戰爭爆發瞭。阿斯特在東海岸的貿易站被英軍占領,不得不停止瞭在美國的所有生意。他跑到中國廣州,和英國人合作賣起瞭鴉片。太平洋毛皮公司陷入停擺,曾經說好要給亨特派來的後續人員,也沒有瞭下文。亨特知道,孤懸在這遙遠的太平洋海岸不是長久之計,於是便率隊東返。

然而,亨特不願重走來時的路。那條路不僅要向北繞很遠,而且沿途還有敵對的蘇族人等原住民,是很大的威脅。亨特派出瞭一支小分隊,沿著蛇河向東南方向的大陸腹地進行探索,看能不能找出一條可以便捷地穿越大陸分水嶺的新路線。這支分隊不辱使命,他們沿著蛇河平原南部的山谷進入瞭綠河盆地,然後在今天懷俄明州境內的綠河盆地東側、風河山脈南端,發現瞭大陸分水嶺的一個豁口,並將其命名為 南線通道 (South Pass)。

風河山脈下的南線通道

南線通道地形圖

南線通道和北線的對比圖

探險隊從南線通道東歸聖路易斯。他們返回的這條路,完全避開瞭蘇族人的地盤,沿線的原住民都比較友好。這條路的海拔變化也相對較小,坡度比較緩,比劉易斯和克拉克走的北線要容易許多。之後的幾年裡,這條路便在後來的毛皮商人口中傳開瞭。

美英之戰結束後,阿斯特回到瞭紐約。步入晚年的他放棄瞭太平洋毛皮公司,在地價尚未起飛的紐約,改行做起瞭地產生意。最終,商業嗅覺敏銳的阿斯特發展成瞭美國歷史上的第一個商業巨頭。

阿斯特的畫像

太平洋皮毛公司從此銷聲匿跡瞭,但別的毛皮公司利用上瞭這條南線的坦途,前往俄勒岡地區,這條由南線通道連接俄勒岡的小路,被稱作 俄勒岡小徑 。毛皮商人們在俄勒岡小徑上穿梭來往,在俄勒岡地區建起瞭許多貿易據點。隨著西班牙退出在這片土地上的競爭,美國和英國擱置前嫌,聯合建立瞭俄勒岡領地(Oregon Country),聯手防備從地球另一邊繞過來的俄國人。同時,他們也與新獨立的墨西哥簽署瞭詳細的邊界協定。從此,俄勒岡地區局勢趨於穩定,俄勒岡小徑也成瞭毛皮商人通往太平洋海岸最便捷、最安全的道路。

理想與現實的雙重感召

在19世紀中前期,西進運動進入瞭高潮。俄勒岡小徑上,除瞭毛皮商人外,還出現瞭許多拋傢舍業,到西部去重新開辟天地的墾荒者,以及到荒野中創作、采風、尋找靈感的藝術傢。這些藝術傢中,有一個非常重要的群體,叫做哈德遜河派。

哈德遜河派得名於流過紐約的哈德遜河。這條河的上遊風光秀麗,有瀑佈、泉水、森林、還有田園農場。美國建國初期,生活在紐約的普通人很少有機會去遙遠的西部去體驗荒原的狂野,所以哈德遜河上遊就成瞭他們回歸自然的最佳選擇。紐約城的許多藝術傢,也愛到哈德遜河上遊采風寫生,久而久之,就形成瞭一個專門描繪自然風景和鄉間生活的畫派,被稱為哈德遜河派。

哈德遜河派早期代表人物托馬斯 科爾的作品

當西進運動進入高潮之後,哈德遜河派的畫傢,也不再執著於描繪哈德遜河瞭。他們跟隨墾荒的人,沿著俄勒岡小徑來到瞭西部大地上,用他們自己的風格,來描繪東海岸的人們從未見過的荒野景色。他們筆下美麗而震撼的荒野景色,讓東海岸的居民們飽享眼福,同時也勾起瞭東海岸美國人心裡的自豪:這麼美麗的景色,這麼遼闊的土地,都是我們美國的!

西進時期的哈德遜河派畫傢托馬斯 莫蘭描繪的黃石大峽谷

漸漸地,美國人心中產生瞭這麼一個邏輯:上帝把如此美麗而壯觀的地形地貌留在瞭美國,這就說明,美國是上帝心中最重要的地方。美國的向西擴張,是去開發自己的土地,是執行上帝的旨意。美國人的命運,是受上帝的保佑的。世界的未來,必將是屬於美國的。這種思維在美國人裡逐漸傳開,並得到瞭廣泛的認可,被稱為 天定命運 (Manifest Destiny)思想。

有瞭天定命運的想法,美國人便和祖先的故鄉歐洲撇清瞭關系,把歷史的包袱扔進瞭大西洋。回顧美國人的祖先,他們最初要麼是歐洲的失敗者,懷著一顆破釜沉舟的心來到瞭新大陸謀生;要麼是主動放棄瞭發達的歐洲,為瞭宗教或政治的自由,到北美的荒蠻之地開墾。美國人基因裡,註定有野性和不羈的一面,而這種基因在天定命運思想的召喚下,播散開來。自從坎伯蘭隘口和荒野之路開通以來,美國人逐漸形成的那種對荒野和自由的向往,進一步地加劇,最後成為瞭美利堅的民族性格,增強瞭美國這個新生國傢的凝聚力和自信。

約翰 蓋斯特的著名畫作《美國的發展》,被視作展現 天定命運 的代表作

當然,單靠一個思想,還不足以撐起整個西進運動。除瞭理想的召喚以外,還有現實的誘惑。19世紀中前期,美國成立也有一段時間瞭,然而人民的生活和殖民地時期比起來,並沒顯著改善。比如在最初,北美人民以 無代表不交稅 的口號鬧起瞭革命,趕跑瞭英國人,不再向倫敦納稅。可是,新成立的美國政府,還是要收稅。甚至在建國之初,為瞭還清戰爭貸款,有的州收的稅,比當初英國收的稅還要重。同樣的,殖民地時期留下的許多社會問題,到瞭美國建國之後,照樣存在。那些沒地沒錢的人,能選擇的,隻有往西走。西邊的荒野上,有大片的沃土和無數的礦產,在等著他們。

美國政府對西進運動,當然也是支持的。不僅是支持,政客們的心裡大概都在偷著樂。貧窮的人們向西而去,幫助國傢穩定邊疆,同時又減小瞭東部發達地區的社會矛盾,何樂而不為。這些人到瞭西部,開墾瞭荒地,種出瞭糧食,挖出瞭礦產,獲利的都是國傢。至於西行路上的危險和艱苦,政客們大抵是不關心的。

為瞭讓更多的人西進,政府制定瞭激勵政策:西邊的土地可以低價出售給墾荒的人,當一個區域有瞭人,政府就會派出考察隊進行測量規劃,建立領地(territory);當領地的人口數目達到一定門檻後,就可以加入聯邦,成為州份(state),享受所有東海岸發達地區同樣的福利。

作為最受歡迎的西進線路,俄勒岡小徑逐漸熱鬧起來瞭。一座座據點和小鎮的建立,標志著這條長距離路線的成熟,也標志著它更加安全。實際上,所有的西進線路中,俄勒岡小徑是受到印第安人威脅最小的一個。各條支線的打通,也標志著西部最初的路網形成。許多支線的終點,到後來都成為瞭著名的城市,比如鹽湖城、丹佛、比靈斯、拉勒米、薩克拉門托。

懷俄明綠河盆地的俄勒岡小徑遺跡(2015年)

在理想和現實的雙重驅使下,很多普通百姓拖傢帶口,湧向瞭俄勒岡小徑。在1840到1860年期間,有超過40萬人在這條小徑上走過。最初,他們驅趕的是曾經在開發東海岸的過程中,發揮過重要作用的康尼斯托加馬車,這種設計獨特的水陸雙棲馬車在西進的初期立下瞭汗馬功勞。但到瞭後來,康尼斯托加馬車相對笨重的車身已經無法滿足西進先驅者們在洛基山上的需求。為瞭在凹凸不平蜿蜒蛇形的地面上,每天能趕更多的路,拓荒者們發明瞭一種輕型的新式馬車,被稱為 草原帆船 (prairie schooners)。這種由帆佈覆蓋的馬車比康尼斯托加馬車體型小瞭很多,但它速度快、靈活,適應崎嶇的地形,成為瞭俄勒岡小徑上最常見的交通工具。

草原帆船 馬車

西進路上的悲劇

美國人對自由的向往,對荒野的追求,造就瞭美國的進取精神,但有時也會付出代價。西進過程中,除瞭美國西部的大片荒野之外,當時的墨西哥北部地廣人稀的區域,也是美國人的目的地。墨西哥在最初的時候,對來自美國的移民睜一隻眼閉一隻眼,因為墨西哥北部那些相對荒涼的區域,也確實需要人去開發。美國人想去,那就讓他們去好瞭。

墨西哥北部包括德克薩斯各級學校抽化糞池、亞利桑那和加利福尼亞在內的區域,一時間被美國人滲透。這其中,海邊的加利福尼亞是許多美國人夢想中的目的地。於是在霍爾堡(今愛達荷州南部)附近,俄勒岡小徑一分為二。那些想要前往加利福尼亞的人,從這個岔道離開俄勒岡小徑的主幹線,折向西南方。

這是一條異常艱苦的支線,它要穿過幹旱的內華達沙漠、起伏不定的盆嶺區域、蜿蜒曲折的洪堡河峽谷,還有終年積雪的內華達雪山(Sierra Nevada)。但是,在加利福尼亞明媚陽光的召喚下,人們前赴後繼地踏上瞭這條支路。後來,這條支路被命名為加利福尼亞小徑,是俄勒岡小徑的支路裡最熱門的一條,去往加利福尼亞的人,甚至比去往俄勒岡的人還要多。

內華達雪山

但讓更多人記住這條支路的,是美國西進運動時期最慘絕人寰的一個悲劇。1846年,一個叫喬治 唐納(George Donner)的北卡羅來納人,帶領傢族以及朋友鄰裡共87人,踏上瞭西進的征途。他們沿著俄勒岡小徑往西,目的地是加利福尼亞。按計劃,他們將和大隊人馬一起,在霍爾堡附近轉到已經成熟的加利福尼亞小徑上,在冬天到來之前抵達薩克拉門托。然而唐納卻有自己的打算。

年輕時的唐納

在那之前,有個叫黑斯廷的人宣稱找到瞭一條通往加利福尼亞的捷徑,叫做黑斯廷近道(Hastings Cutoff)。這條捷徑比起傳統路線,可以節省大約兩百公裡的路程。然而,除瞭黑斯廷之外,並沒有第二個人走過這條路。至於黑斯廷的記載的準確性,誰也不能保證。六十歲的唐納一生都奔波在中西部地區的野外,經驗豐富,也很勇敢。在變數頗多的情況下,唐納一行人在佈裡基爾堡的岔路口離開瞭大隊,踏上瞭這條所謂的黑斯廷近道。

黑斯廷近道確實存在,也確實可以節省兩百公裡的路程。但黑斯廷沒說的是,這條路要翻越更多的山地和沙漠,這使得耗費在路上的時間陡然增加瞭不少。結果,當唐納一行人走完黑斯廷近道,回到加利福尼亞小徑的後半程之時,冬天已經來臨瞭。而等在他們前面的,是內華達雪山。

黑斯廷近道示意圖

由於沿途補給的缺乏,唐納等人已無法返回佈裡基爾堡,隻能硬著頭皮走向瞭內華達雪山。在到達特拉齊山口的時候,唐納等人被困在瞭突如其來的冬季風暴中。更糟的是,他們隊伍中有的馬車因為在黑斯廷近道上額外的顛簸而損壞瞭。唐納一行人隻好安營紮寨,等待暴風雪過去。然而這一年的暴風雪持續瞭一整個冬天。當春天到來,前來搜尋這行人的救援隊趕到山口的時候,唐納帶來的人已經死亡過半,剩下的人也都奄奄一息。而且,那些死去的人全都屍骨無存,因為他們的屍體都被活著的人吃掉瞭。唐納甚至吃掉瞭自己的妻子。

就在唐納遇險之處的附近,兩年後發現瞭黃金,旋即開啟瞭瘋狂的淘金熱,俄勒岡小徑和加利福尼亞小徑更是變得行人如織。唐納等人用生命和道德為代價,為之後的淘金者們摸索出瞭一條帶血的路。後來,美國人把特拉齊山口改名為唐納山口,以紀念那些在西進運動中付出犧牲的先驅者們。

唐納山口,圖中的小湖叫唐納湖,湖邊就是唐納冬季紮營之處

需要一提的是,付出犧牲的,遠遠不止這些先驅者。西進運動塑造瞭美國的個性,卻讓印第安人流離失所,也最終讓墨西哥喪失瞭一半的領土。隨著一個個新的州份沿著俄勒岡小徑建立,蓄奴和廢奴的矛盾也變得日益尖銳,隨後就在俄勒岡小徑的沿線,關於奴隸制的矛盾引發瞭 流血的堪薩斯 事件(南北雙方為瞭增強各自在堪薩斯的影響力,同時讓大量的人員湧入該地搶占地盤,最終釀成瞭流血沖突),而等在後面的,還有更為慘烈的南北戰爭。南北戰爭之後,俄勒岡小徑及其各條支路逐漸退出歷史舞臺,它們的地位被橫跨北美大陸的太平洋鐵路所取代。不過,作為西進運動的見證者,俄勒岡小徑被納入瞭國傢公園體系,作為美國歷史的重要遺跡而被保護和銘記。

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